Southern elephant seal

(Mirounga leonina)

Southern elephant seal

Southern elephant seal 1920 1280 AMP Argentina

© Valeria Falabella

The Southern elephant seal (Mirounga leonina) is one of the most emblematic species of the beaches of Península Valdés, where over 80% of the world’s only continental breeding colony is concentrated. It undergoes two terrestrial stages in its annual cycle, one for breeding and another for molting. During both stages, elephant seals fast for several weeks, making them particularly vulnerable to external disturbances. The rest of the year is spent in the sea, where they can travel thousands of kilometers to their feeding areas, primarily consuming fish and squid. They are adept divers, primarily foraging in waters over the continental shelf and the Argentine Basin, where they can dive to great depths.

Tablas de estado de especie por año

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  • CITA
    GLOBAL Preocupación Menor (LC), 2015 1
    REGIONAL – Mar Patagónico Preocupación Menor (LC), 2016 5
    Argentina Preocupación Menor (LC), 2019 2
    Global 650,000 1
    Argentina (sin Islas Malvinas) 50,000 3
    Isla Malvinas 1,800 4
    Islas del Atlántico Sur (Georgias del Sur y Sandwich del Sur) 350,000 3
    Global Estable 1
    Tendencia poblacional en Argentina Creciente 1
    Isla Malvinas Creciente 1
    Islas del Atlántico Sur (Georgias del Sur y Sandwich del Sur) Crecientes/Estables 1
    Extensión costera con distribución de grupos reproductivos 309 km en tres sectores
    Extensión costera protegida 228 km

Áreas protegidas con presencia de grupos reproductivos

  • Área Natural Protegida Península Valdés
  • Área Natural Protegida Punta León

Área marina de uso intenso

  • Frente del talud desde el Este del Banco Burdwood hasta Uruguay
  • Sectores de aguas profundas en la cuenca oceánica argentina
  • Frente de Valdés
  • Frente Austral

Áreas marinas protegidas en áreas de uso intenso

  • Área Natural Protegida Península Valdés
  • Área Natural Protegida Punta León
  • AMP Namuncurá – Banco Burdwood I
  • AMP Namuncurá – Banco Burdwood II
  • AMP Yaganes
  1. Hofmeyr, G.J.G. 2015. Mirounga leonina. The IUCN Red List of Threatened Species 2015: e.T13583A45227247.
  2. Eder, Elena B. ; Negrete, Javier; Gribaudo, César A.; Daneri, Gustavo A.; Marín, M. Rosa ; Grandi, M. Florencia. (2019). Mirounga leonina. En: SAyDS–SAREM (eds.) Categorización 2019 de los mamíferos de Argentina según su riesgo de extinción. Lista Roja de los mamíferos de Argentina
  3. Falabella, V., Campagna, C., y Croxall, J. (Eds). 2009. Atlas del Mar Patagónico. Especies y Espacios. Buenos Aires, Wildlife Conservation Society y BirdLife International.
  4. Galimberti F, Boitani L. 1999. Demography and Breeding Biology of a Small, Localized Population of Southern Elephant Seals (mirounga Leonina). Marine Mammal Science 15:159–178.
  5. Falabella et al. 2019.

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